La 15ª edición BIO-Europe Spring® estaba prevista celebrarse presencialmente en Barcelona por cuarta vez pero, lamentablemente, se ha realizado en formato virtual debido a la pandemia. Sin embargo, la presencia catalana ha sido muy destacable, representando el 65% del total de la delegación española con 49 empresas, de un total de más de 1400 compañías que participan en el congreso.

El evento, que ha finalizado el 25 de marzo, ha contado con la colaboración de Biocat, CataloniaBio & HealthTech y ACCIÓ como Platinum Sponsors, lo que ha facilitado la participación de profesionales de la BioRegión con condiciones ventajosas, favoreciendo así las posibilidades de negocio y de interacción con directivos de empreses e instituciones internacionales.

En este sentido, el programa de conferencias ha contado con una sesión para visibilizar el potencial de la BioRegión como uno de los principales hubs de innovación en salud en Europa. Jordi Naval, director general de Biocat, ha presentado los datos del último Informe de la BioRegión 2020 con el récord de inversión levantado por las startups en 2020, y a continuación han intervenido los representantes de las las compañías que han protagonizado las principales operaciones: Ona Therapeutics, Neuroelectrics y Koa Health.

Las claves del éxito de la BioRegión, según las 'startups'

Judit Anido, directora general de CataloniaBio & HealthTech, ha sido la encargada de moderar el encuentro donde se ha examinado de cerca la fuerza de la inversión en Cataluña y los motivos por los que la BioRegión se ha convertido uno de los puntos de innovación más importantes de Europa, a pesar de la pandemia.

Durante su intervención, los representantes de las tres startups, han valorado muy positivamente las cualidades que reúne la BioRegión y, concretamente la ciudad de Barcelona, para atraer talento internacional y un tejido empresarial dinámico en las ciencias de la vida y la salud, que los tres coinciden en que pueden concretar en tres puntos fuertes:

  • Primero, que el territorio cuenta con unos sólidos fundamentos en investigación científica y con un rico ecosistema de universidades, centros de investigación y hospitales que producen investigaciones científicas de primera línea.
  • Segundo, que existe una industria local de negocios, capital riesgo y fondos de inversión especializados.
  • Tercero, y no menos importante, que en Cataluña, en general, existe un fuerte espíritu emprendedor.

Stephen Dunne, Chief Product Officer de Koa Health recordó como desde el inicio siempre habían contado con talento local. "La red de universidades de Barcelona fue clave durante nuestra primera fase de investigación, así como también durante la comercialización. No hubo que marchar en el Reino Unido o en Estados Unidos para encontrar buenos ingenieros o diseñadores. Teníamos el talento en la puerta de casa ", ha señalado.

Valerie Vanhooren, CEO y cofundadora de Ona Therapeutics, compartió la misma opinión. Durante su intervención ha destacado la calidad de los centros de investigación y búsqueda que hay en la ciudad. "Son excepcionales y los inversores cada vez son más conscientes", reconoció. Y es que la BioRegión es la quinta ciudad europea que más capital riesgo atrae para invertir en innovación y startups, por detrás de Londres, Amsterdam, París y Berlín, según el último informe State of European Tech.

Es así como en los últimos años, el ecosistema de las ciencias de la vida y la salud en Cataluña ha ido creciendo exponencialmente. Un hecho que ha podido comprobar Ana Maiques, CEO y cofundadora de Neuroelectrics Cambridge, quien se trasladó a Boston hace seis años después de crear la compañía en Barcelona. "Hay una nueva generación de emprendedores en salud en Barcelona que están alimentando el ecosistema y eso es fantástico", ha destacado. "La ciudad tiene un ecosistema fuerte, tanto en investigación como en tecnología".

Unos indicadores excepcionales

Y precisamente estas cualidades que reúne la BioRegión han dado pie a que 2020 haya sido un año de récord en cuanto a inversión. Jordi Naval, CEO de Biocat ha abierto la sesión con los buenos resultados eb el informe de la BioRegión 2020 - Retos en adelante. Según la última revisión al cerrrar el año, en 2020 se levantaron 226 millones de euros de inversión, la cifra más alta de toda su historia, duplicándose en sólo dos años, cuando se alcanzaron 112 millones en 2018.

En la clausura del panel, Joan Martí, director de la Unidad de Clusters de ACCIÓ, ha recordado que Cataluña produce un 1% de la ciencia mundial y cuenta con un total de 9.000 multinacionales. "Durante dos años consecutivos -2020 y 2021-, el Financial Times ha reconocido Cataluña como la mejor ubicación del sur de Europa para la dirección de inversiones extranjeras", ha remarcado.

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