La Asociación Española de Bioempresas (AseBio) ha inaugurado este jueves el Health Innovation Forum que se celebra los días 3, 15 y 16 de diciembre. Este foro, organizado en colaboración con Merck, Amgen, Takeda y VIVEbiotech, reunirá al sector biotecnológico para hablar de los retos de la oncología, la medicina de precisión, la Estrategia de Farmacia Europea y las terapias avanzadas.

Alfredo González, Secretario General de Salud Digital, Información e Innovación del Sistema Nacional de Salud, ha inaugurado el foro destacando la importancia de la biotecnología para aportar soluciones a los grandes desafíos a los que se enfrenta el sector sanitario: “El sector biotecnológico va a ser un actor fundamental para la recuperación. Se ha caracterizado por su gran versatilidad y agilidad a la hora de desarrollar soluciones frente a la COVID-19. Los avances de la biotecnología ofrecen grandes posibilidades de desarrollo para obtener nuevos fármacos, proporcionar nuevos métodos para la producción a gran escala, constituir la base para test de diagnósticos más eficaces, contribuir a que los tratamientos sean más preventivos. En definitiva, la ciencia nos va a conducir. Es hora de poner la ciencia en el corazón de la estrategia de recuperación de España y en Europa.”

La primera jornada del foro ha estado dedicada al paciente y al cáncer, una enfermedad compleja que se lleva cada año 20.000 vidas en España. Esta hora también ha servido para abordar la situación actual de la oncología en Europa y en nuestro país gracias al análisis de los principales retos a los que nos enfrentamos en el presente y en el futuro.

“Hoy hablamos de cáncer y de los desafíos que acompañan a una enfermedad cuya prevalencia sigue aumentando. En mi opinión, el reto reside en lograr una verdadera atención integral de las necesidades de los pacientes. Aunque los avances en oncología han sido significativos en los últimos años todavía queda mucho camino por recorrer. Desde Merck buscamos ofrecer un valor añadido que suponga un punto de inflexión en el tratamiento de estas personas y en los últimos años nos hemos adaptado para investigar y desarrollar biomarcadores y terapias dirigidas que permitan ofrecer respuestas personalizadas a tumores frente a los que existe una gran necesidad médica no cubierta”, ha explicado Miguel F. Alcalde, director general de Merck en España.

Dolors Montserrat, diputada de la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria del Parlamento Europeo, ha insistido en el diagnóstico precoz y la prevención como nuestras mejores armas. “Tenemos que trabajar mucho sobre los hábitos y esta lucha necesita de innovación, diagnósticos precisos, menos invasivos y tratamientos personalizados y menos nocivos. Y eso implica innovación y esta no puede representar un obstáculo”, ha subrayado.

HIF

Diagnóstico y prevención

El 40%de los cánceres diagnosticados se podrían haber evitado, como lo ha recordado Montserrat. Por eso, la prevención y el diagnóstico temprano de la enfermedad han de ser las palancas a través de las cuales se debe abordar el cáncer. Se ha visto que el 70% de las decisiones clínicas actuales dependen de los diagnósticos in vitro, técnica que está tomando cada vez mayor protagonismo en este ámbito. “La prevención del cáncer está relacionada con la exposición a factores de riesgo, pero un diagnóstico precoz incide positivamente en la reducción de la tasa de mortalidad ya que aumenta las posibilidades de éxito de los tratamientos. Además, el desarrollo de los biomarcadores y de la medicina individualizada molecular es esencial para el abordaje de las personas con cáncer. Hay que acelerar los tiempos de diagnóstico y acceso todo lo posible porque para el paciente cada día cuenta”, ha comentado Ana Polanco, presidenta de AseBio y directora de Market Access y Corporate Affairs de Merck, quien ha moderado esta primera mesa.

La innovación y la ciencia vuelven a estar en el centro de atención del debate. “En España, según datos de AseBio, la oncología es el área terapéutica con mayor número de investigaciones en curso de las cuales 53% se centran en tratamientos y el 31% sobre productos de diagnóstico o de medicina personalizada para mejorar su diagnóstico”, ha añadido Ana Polanco. Por su parte, María Jesús Lamas, directora de la Agencia Española de Medicamentos y productos sanitarios (AEMPS), ha destacado otra cifra importante: “España se sigue posicionando como un país de referencia mundial en investigación clínica con 833 ensayos clínicos autorizados, un número que crece año a año.”

Acceso y enfoque de tratamientos

Con respecto al acceso a la innovación, el debate ha girado en torno al acceso a los tratamientos, la disponibilidad gran escala y la medicina individualizada, punto de particular interés para Jesús García-Foncillas, director del Instituto Oncológico OncoHealth y representante de la SEOM. “Existen cánceres como el de colon, mama, pulmón, riñón, algunos sarcomas, entre otros, en los que la opción terapéutica viene definida por el perfil genético del tumor. Esto se traduce en que dos pacientes con el mismo tumor no tienen por qué ser tratados de la misma forma, aunque la aparente extensión y origen de la enfermedad sea igual”, ha detallado el experto.
¿Cómo seguir impulsando la investigación oncológica y qué impacto ha tenido la COVID-19 sobre la misma? Para concluir, los expertos han insistido en las mejoras necesarias del Sistema Nacional de Salud para asumir la complejidad de este gran reto que es el cáncer. Montserrat ha querido destacar el miedo que hubo durante la pandemia. “No hemos dado la tranquilidad a nuestros pacientes crónicos. No podemos permitir que vuelva a pasar. La realidad ha demostrado que no podemos superar la crisis por nuestra cuenta. Ya no hay marcha atrás para construir la unión de la salud. La covid ha dado oportunidad de avanzar en un año lo que quizás hubiésemos hecho en diez”, ha concluido.

Estudios internacionales han puesto de manifiesto el impacto directo de la pandemia en los pacientes oncológicos sobre el que la mesa de este jueves ha reflexionado. Los ponentes han hecho hincapié en los aprendizajes que podemos extraer de este año de crisis sanitaria sin precedentes: “Por ejemplo, el esfuerzo ingente de todos los agentes del sistema por acelerar los tiempos necesarios para llegar al paciente. Aprendizajes que se pueden tomar como referencia para otras áreas terapéuticas como la oncología”, ha señalado Ana Polanco.

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