El estudio ha sido realizado por la Dra. Laura Almeida Toledano, investigadora del Institut de Recerca Sant Joan de Déu del grupo "Ambiente y complicaciones en el embarazo", el Dr. Vicente Andreu (IDIBAPS) y Mariona Serra; y publicado en la revista científica Journal of Molecular Sciences.

El trastorno del espectro alcohólico fetal es la principal causa prevenible de discapacidad intelectual en el mundo occidental. Aunque el consumo compulsivo de alcohol es el patrón de exposición al alcohol prenatal más estudiado, otros tipos de exposición, como el Mediterráneo (es decir, en menores cantidades, pero mayor frecuencia de consumo), también son comunes en algunas áreas geográficas.

El alcohol consumido por la madre durante la gestación provoca alteraciones en el desarrollo de las diferentes regiones del sistema cerebral del bebé. Estas lesiones en el sistema cerebral son permanentes, y actualmente aún no existe ningún tratamiento curativo para tratarlas.

"Hemos visto que la administración de un tratamiento con el antioxidante epigalocatequina-3-galato (EGCG), experimentado en modelo animal, puede ayudar a atenuar los síntomas derivados del consumo de alcohol en la madre durante el embarazo sobre el bebé." Comenta la Dra. Laura Almeida-Toledano, primera autora del artículo.

Para desarrollar el estudio, se hicieron 6 grupos de ratones en proceso de gestación. En el primer grupo, se le suministraba etanol con un patrón de consumo mediterráneo (las dosis de alcohol se administran a lo largo de todo el día); el segundo, se le suministraba etanol con un patrón de consumo compulsivo (administraba una sola dosis de alcohol); en el tercer y cuarto grupo se complementaba este patrón de consumo con el tratamiento antioxidante (EGCG); los grupos 5 y 6 eran los grupos controles. El grupo de investigación recogió muestras de tejido cerebral y placentario en los ratones nacidos, tras 19 días de gestación.

"Los resultados han mostrado que la exposición prenatal al alcohol provocaba una restricción del crecimiento fetal y producía desequilibrios de los factores angiogénicos placentarios, que son aquellos que regulan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Además, esta exposición aumentó el estrés oxidativo y provocó alteraciones significativas en la maduración neuronal y la diferenciación de astrocitos." explica el equipo de investigación.

El antioxidante epigalocatequina-3-galato (EGCG) como factor de protección

Los resultados obtenidos en los ratones que habían recibido la terapia con el antioxidante EGCG conjuntamente con el consumo de alcohol, mostraban que estas crías presentaban un peso al nacer comparable a los controles; y tenían un patrón de maduración neuronal y diferenciación astrocitaria adecuado a la edad gestacional.

"Ante estos resultados podemos concluir que suministrar antioxidantes EGCG a los ratones hembras gestantes podría mejorar la restricción del crecimiento fetal, proteger los procesos de neurodesarrollo y, en general, atenuar los cambios inducidos por el alcohol que causan el síndrome alcohólico fetal." concluye la investigadora Laura Almeida Toledano.

Los próximos pasos de esta investigación serán, por un lado, comprobar cuál es el efecto de suministrar EGCG durante los primeros 2-3 meses de vida de los ratones. Y si los resultados son los esperados, se podría plantear un ensayo clínico con grupos de riesgo de mujeres embarazadas, para comprobar los resultados.

El estudio se enmarca dentro del grupo de investigación "Ambiente y complicaciones en el embarazo" liderado por la Dra. Lola Gómez Roig, dentro de la línea sobre el estudio de la exposición de tóxicos durante el embarazo, y el GRIE (Grupo de Investigación Infancia y Entorno) liderado por el Dr. Óscar García Algar.

Estudios anteriores han puesto de manifiesto la infravaloración del riesgo de consumir alcohol durante el embarazo y la importancia de realizar políticas de sensibilización sobre los efectos negativos del alcohol durante este periodo de tiempo.

Artículo de referencia

Almeida-Toledano L, Andreu-Fernández V, Aras-López R, García-Algar Ó, Martínez L, Gómez-Roig MD. Epigallocatechin Gallate Ameliorates the Effects of Prenatal Alcohol Exposure in a Fetal Alcohol Spectrum Disorder-Like Mouse Model. International Journal of Molecular Sciences. 2021; 22(2):715.

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